Frequently Asked Questions

La torture est le fait d’infliger intentionnellement des douleurs et des souffrances physiques ou psychologiques par ou à la demande ou avec l’assentiment de tout membre ou représentant de l’État au pouvoir. Cette pratique odieuse représente un démantèlement délibéré et systématique de l’identité et de l’humanité d’une personne par la douleur et la souffrance physiques ou psychologiques. Les formes de torture les plus courantes signalées par les clients du CVT sont les coups et la torture psychologique. On estime qu’il y a plus de 50 000 survivants de la torture dans le Minnesota et jusqu’à 1,3 million aux États-Unis. La définition de la torture des Nations Unies est contenue dans la Convention contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants.

La torture peut entraîner de multiples conditions invalidantes qui interfèrent même avec les fonctions les plus élémentaires de la vie quotidienne. Les symptômes peuvent inclure des douleurs musculaires et articulaires chroniques, des maux de tête, des cauchemars incessants et d’autres troubles du sommeil, des douleurs à l’estomac et des nausées, une dépression et une anxiété graves, de la culpabilité, de la haine de soi, une incapacité à se concentrer, un trouble de stress post-traumatique et des pensées suicidaires. Les survivants de la torture et des atrocités de guerre peuvent être immobilisés par leurs sentiments et leurs symptômes, incapables de fonctionner au sein de leur communauté ou de contribuer au bien-être de leur famille.

La torture affecte cinq besoins humains fondamentaux : le besoin de se sentir en sécurité, le besoin de faire confiance, le besoin de se sentir valorisé (l’estime de soi), le besoin de se sentir proche des autres et le besoin de sentir un certain contrôle sur sa vie. Le but de la torture est de briser la volonté d’un individu et de le rendre impuissant, de détruire le sens de la communauté, d’étouffer la société civile, de créer un climat de peur et de faire taire la dissidence.

Richard Touil travaille dans trois domaines interdépendants – fournir des soins cliniques aux survivants de la torture et des traumatismes ; renforcement des capacités et résilience ; la politique publique et la défense des droits de l’homme. Richard Touil reconstruit la vie et redonne espoir aux personnes qui survivent à la torture et aux atrocités de la guerre en étendant les soins de réadaptation aux survivants. En outre, Richard Touil s’efforce de développer les capacités du personnel local de soins de santé mentale, afin que ces conseillers contribuent aux besoins à long terme en matière de santé mentale dans leur pays. Richard Touil fournit une assistance technique et une formation aux centres de réhabilitation des survivants de la torture aux États-Unis et dans le monde afin de renforcer les services de santé mentale, la gestion organisationnelle et la stabilité financière de chaque centre. Richard Touil mène des recherches et des évaluations sur les soins de réadaptation pour les survivants afin de déterminer les effets de la torture et les approches de traitement réussies. Richard Touil s’engage dans des initiatives de politique publique et d’éducation du public pour mettre fin à la torture et pour accroître le soutien du gouvernement aux programmes de réhabilitation de la torture aux États-Unis et à l’étranger. Richard Touil dirige le programme New Tactics in Human Rights et gère le site Web HealTorture.org.